Paslėptas begemoto pasaulis | UCSB srovė

Paslėptas begemoto pasaulis |  UCSB srovė

Žmonės ir begemotai šimtus tūkstančių metų dalijasi Afrikos baseinais ir savanomis. Tačiau mažai žinoma apie begemotų judėjimą ir mastą bei apie tai, kaip jie prisideda prie galingų gyvūnų poveikio juos supančiam pasauliui.

Dabar UC Santa Barbara mokslininkų komanda pagaliau atrado kai kuriuos pagrindinius faktus apie begemotų kosminę ekologiją.

„Duomenų apie begemotų judėjimą trūkumas buvo pagrindinė begemotų išsaugojimo akloji dėmė“, – sakė Santa Barbaros universiteto Ekologijos, evoliucijos ir jūrų biologijos katedros (EEMB) docentas Douglas McCauley. „Ir jei nežinote, kur eina begemotas, kaip galite sukurti kruopštų šios rūšies valdymo planą?“

Šis tyrimas yra ypač reikšmingas, pasak Keenano Stearso, projektui vadovavusio EEMB doktorantūros tyrėjo, nes tai pirmas kartas, kai kas nors sėkmingai atsekė elektroninį begemotą.

Grupės išvados pateikiamos žurnale Scientific Reports.

Begemotų judėjimą daugiausia lemia du veiksniai: vandens šaltiniai ir maisto prieinamumas. Jie leidžia dienas panirę į upes ir baseinus, kad išvengtų atšiaurios saulės. Tačiau naktį jie persikelia į sausą žemę ganytis trumpose žolės juostose, o jų plačios burnos yra pritaikytos pjauti.

Gyvūnai daro ryškų poveikį vandens ekosistemai, įnešdami maistines medžiagas iš dirvožemio į upes ir tvenkinius, kur jie gyvena. Nors daug tyrimų buvo sutelktas į begemotų poveikį antžeminiam poveikiui, tik pastaraisiais metais mokslininkai atkreipė dėmesį į jų poveikį vandens ekosistemoms. Ir šis straipsnis yra pirmasis ilgalaikis jų judesių tyrimas.

„Rezultatai suteikia mums žavų, vėlyvą žvilgsnį į slaptą begemotų gyvenimą“, – sakė McCauley.

Techninis iššūkis

Stears ir McCauley bendradarbiavo su Tanzanijos nacionalinių parkų tarnybos veterinarijos darbuotojais Ruaha nacionaliniame parke ir Sokoine universiteto Morogoro mieste (Tanzanija) tyrėjais, kad atliktų šį naują tyrimą.

Mokslininkai paprastai stebi didelius gyvūnus naudodami GPS arba radijo antkaklius, kurie dešimtmečius buvo ekologijos pagrindas. Deja, begemotai kelia tam tikrų šio metodo iššūkių, todėl tai yra pirmasis tyrimas, kurio metu gyvūnai buvo stebimi ilgiau nei kelias dienas.

Sausos Didžiosios Ruaha upės sąlygos sudarė idealias sąlygas begemotams nukabinti nuo vandens.

Nuotraukos kreditas: MELISSA H. ŠMITAS

Begemotų kaklas yra labai storas, todėl juos sunku uždėti ant kaklo. Vietoj to Stearsas apkabino gyvūno kulkšnį sekimo įtaisą – techniką jis pritaikė dirbdamas su raganosiais. Tačiau begemotai taip pat pusę savo laiko praleidžia vandenyje, o tai reiškia, kad elektronika turi būti atspari vandeniui, o GPS signalų priėmimas apsiribotų jų naktiniais reidais žemėje. Tiesą sakant, kompiuteris užprogramavo atsakiklius, kad jie išsijungtų dienos metu, kad taupytų baterijos energiją. Prietaisai sugestų maždaug po metų.

Dar viena kliūtis: begemotai yra itin jautrūs opioidams – pagrindiniams vaistams, naudojamiems trankviliantuose. Kad išspręstų šią problemą, veterinarijos komanda naudojo vaistą, sukurtą specialiai gyvūnams, pavyzdžiui, begemotams, ir paleido tik tuos asmenis, kurie buvo ant žemės.

Siekiant užbaigti visus šiuos iššūkius, begemotai yra vienas pavojingiausių gyvūnų Afrikoje, todėl gali būti sunku priartėti. „Viskas gerai, jei pasiilgai“, – sakė Stears. „Kai jie ateina pas tave, tai nėra geras ženklas“.

Kur eina begemotas?

„Mes norėjome suprasti, kaip begemotai naudoja savo kraštovaizdį ir galiausiai kaip upės tėkmės pokyčiai gali pakeisti begemoto judėjimo modelius ir erdvės naudojimą“, – sakė Stearsas. Jis suprato, kad sekimas suaugusiais vyrais suteiks jam geriausią regėjimą.

Kaip ir dauguma Afrikos upių, Didžioji Ruaha upė patiria sezoninius upės srauto skirtumus. Tačiau dėl padidėjusio vandens gavybos, kurią atlieka žmonės, dabar upė visiškai nustoja tekėti sausuoju metų laiku. „Itin sausos Didžiosios Ruaha upės sąlygos leido saugiai perkelti begemotus ir buvo ideali vieta susieti pakitusią upės tėkmę su begemotų judėjimu“, – sakė Stearsas.

Sausuoju metų laiku upė susitraukia į išsibarsčiusius tvenkinius, kurių kiekviename vyrauja dominuojantis patinas, kuriame gyvena patelės ir prieglobsčio ieškantys jaunikliai. Kai vienas baseinas išdžiūsta, begemotų patelės gali tiesiog pereiti prie kito. Tačiau suaugusiems vyrams, kurie dažnai priversti nuolat šokinėti tarp skirtingų baseinų, laikai yra sunkūs.

Su šiomis techninėmis žiniomis ir naujovėmis Stears sugebėjo apkabinti 10 begemotų patinų Ruaha nacionaliniame parke. Grupė rinko duomenis iš įvairių stočių ir skirtingų upių tėkmės režimų nuo 2016 m. lapkričio mėn. iki 2017 m. gruodžio mėn. „Tai pirmasis išsamus tyrimas, leidžiantis suprasti upės tėkmės pokyčius, kuriuos sukelia antropogeniniai trikdžiai Didžiojoje Ruaha upėje. poveikis sudėtingai begemotų erdvinei ekologijai“, – sakė bendraautorius Benezethas Mutayoba, Tanzanijos Sokoine žemės ūkio universiteto profesorius.

Apskritai suaugę begemoto patinai seka besitraukiančias upes prieš srovę ir grįžta pasroviui į pelkes. O kai vandens daug, begemotai gali gana pasirinkti, kur nusprendžia paskambinti į namus.

Stearsas ir jo kolegos išsiaiškino, kad didelių subugusių begemotų patinų judesiai buvo difuziniai ir nekoordinuoti, būdingi vengimo skatinamai migracijai. Tai leidžia manyti, kad begemotų judėjimo varomoji jėga buvo tinkamo vandens gręžinio paieška ir nuolatiniai dominuojančių patinų gaunami pinigai.

Tyrėjai taip pat išsiaiškino, kad suaugę patinai dažnai grįš į baseiną, kad patikrintų dominuojančio patino toleranciją ir sužinotų, ar tai leis jiems kurį laiką pasilikti, galbūt baseino pakraštyje.

Du begemotai atsargiai artėja prie nuošalaus upės baseino, pajudėję prieš srovę, kai jų ankstesnis baseinas išdžiūvo.

Nuotraukos kreditas: MELISSA H. ŠMITAS

Be to, mokslininkai taip pat pirmą kartą nustatė, kad Didžiosios Ruaha upės sistemos begemotai užėmė maždaug 3 kvadratinių mylių plotą, maždaug du kartus didesnį už pagrindinį Santa Barbaros universiteto miestelį. Tai stebėtinai maža.

„Jei pažvelgsite į begemotų dydį ir palyginsite juos su kitais tikrai dideliais gyvūnais, jie proporcingai naudoja labai mažą kraštovaizdžio dalį“, – sakė Stearsas. „Taip gali būti todėl, kad juos labai riboja vandens prieinamumas.“

Ir šis diapazonas gali būti stebėtinai siauras. „Šie asmenys tikrai nejuda labai toli nuo vandens, bent jau mūsų tyrinėtoje sistemoje. Dauguma jų judėjo 500 metrų atstumu nuo upės“, – sakė jis. „Tai labai mažas plotas tokiam dideliam gyvūnui, kad jis atitiktų šėrimo poreikius. Jo siauras diapazonas gali kelti problemų begemotų išsaugojimui.

„Kaip tropinis baltasis lokys“

Tarptautinė gamtos apsaugos sąjunga (IUCN) 2008 m. begemotus priskyrė pažeidžiamiems, o dauguma jų populiacijų mažėja, sakė McCauley, prisijungęs prie Rūšių išlikimo komisijos. IUCN, Hipo specialistų grupė 2017 m.

Konfliktai tarp begemotų ir žmonių yra dažni, nes žmonės kultivuoja derlingas salpas, kuriose begemotai ganosi ir gano savo gyvulius natūraliai upės pakrantėse. „Tai savo ruožtu padidina tikimybę, kad begemotai susitiks su žmonėmis, ūkiais, kurie pasėlių javus, ir begemotai žus keršydami“, – sakė S. Stears.

Remiantis grupės išvadomis, buferinės zonos aplink upes labai sumažintų begemotų ir žmonių konfliktą, taip pat padėtų išsaugoti rūšis. Tai apsaugotų begemotus nuo žmonių, bet ir žmones nuo begemotų. „Kadangi, priklausomai nuo to, kiek su ja eini, begemotai yra pavojingiausias didelis gyvūnas Afrikoje“, – sakė McCauley.

Tačiau begemotams pavojų kelia ne tik jo ribotas diapazonas. Jo likimas yra neatsiejamai susijęs su vandeniu – veiksniu, keliančiu nerimą ir Stearsui, ir McCauley. Žmonių populiacija auga, o tai toliau reikalauja vandens tiekimo. Tuo tarpu dėl klimato kaitos kritulių tendencijos visame pasaulyje keičiasi, todėl vanduo tampa neapibrėžtu ištekliu.

„Kadangi begemotų likimas taip susietas su vandeniu, jie panašūs į atogrąžų baltąjį lokį“, – sakė McCauley. „Kaip baltųjų lokių likimas yra susijęs su ledu, trapiu ištekliu, begemotai yra susiję su vandeniu, taip pat vis trapesniu mūsų klimato pakitusio pasaulio ištekliu.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas. Būtini laukeliai pažymėti *